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在全球史研究中反思“文明等级论”
2016年06月30日 13:55 来源:中国社会科学网 作者:孙妙凝 字号

内容摘要:涉及领域极其广泛:地理大发现、殖民时代的国际法体系、万国博览会等,具象地绘出了欧洲现代性在19至20世纪殖民扩张盛期的等级景观

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中国社会科学网讯(记者孙妙凝)在过去十多年中,资本主义全球化伴随着对文明身份的重新强调,再一次把经久不衰的文明和历史议题凸显出来。近来,一批中国学者就文明与世界秩序问题进行了反思和研究,并结集成书——《世界秩序与文明等级》。近日,该书作者及来自清华大学、北京大学、中国社会科学院等著名高校和研究机构的学者在清华大学就新书进行了研讨。

文明等级论是全球史研究的一个重要问题。什么是经典的文明等级标准?本书作者、美国哥伦比亚大学比较文学与社会研究所所长刘禾在本书序言中指出,欧美人塑造的文明等级含有一套由低到高的排列标准,这套标准将世界各地的人群分别归为野蛮的(savage)、蒙昧/不开化的(barbarian)、半开化的(halfcivilized)、文明/服化的(civilized) 以及明达的(enlightened,今译:“启蒙”)等五个等级,除此之外,还有三级之分(野蛮、蒙昧、文明)和四级之分(野蛮、蒙昧、半开化、文明)。无论五级、四级还是三级,这套文明等级的标准起初并不严格,不过,经过几个世纪的沿革和变化,它慢慢地趋向稳定,及至19世纪初,形成了一套经典化的论述,被编入国际法原理,写进政治地理教科书,也被嵌入欧洲国家与其他国家签订的不平等条约之中,最后成为欧美国家认识世界的基础。这套论述体系直到今天仍然值得我们警惕。清华大学教授汪晖在会上指出,文明等级论,现代化论,某一种社会达尔文主义作为底色的禁锢论在依然主导着我们今天的意识形态。在19世纪西方进入非西方世界之后所形成的基本秩序直到今天也并没有完结,而且这个秩序使得原本我们可以运用和思考的资源变得没有可能。“如果任何人忘记曾经对这个秩序的抵抗,重新梳理出其中的要素和可能性,我们很可能就真的回到19世纪的殖民主义中去。”汪晖说。

据介绍,《世界秩序与文明等级》一书寻根溯源,对关于文明和历史的种种议题做了研究。它揭示出,欧美国家宰治的世界秩序在过去五百年之间是怎样形成的,“西方”文明又如何将其治组织和知识形态上升为普世的标准。这些标准所设置的时空等级将非洲以及大洋洲(还有其他土著人)等无国家的社会置于“化外”,将亚洲社会定义为“半文明”,而欧洲和北美的资本主义社会则处于文明的最高端。正如本书的主编在序言中所指出,这一套文明标准到了20 世纪演变为世界各地人群的自我认识。而今欧美国家的霸权开始遭遇挑战,其文明霸权的地位也重新受到质疑,随之而来的则是人们对未来世界秩序的呼唤。

书中论文涉及的领域极其广泛,包括地理大发现、殖民时代的国际法体系、万国博览会等,十分具象地绘出了欧洲现代性在1920世纪殖民扩张盛期的等级景观,其中有些论文梳理了文明理念的译介过程及其特点。无论是对当代世界秩序的历史感兴趣的读者,还是关注当今全球文化治的读者,这部文集所提供的详细研究和批判性的思考都不无裨益。学者认为,全球史研究本身就涉及“文明”问题的研讨。在进行这一研究时,有必要跨越学科的藩篱,从跨国、跨语际、跨地域的角度讨论话语实践如何创造当今的世界秩序。学术建制、媒体技术、地球版图、国际法等问题都应纳入研究领域。

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